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    地球公转轨道周期性变化,或促成史上最大规模的物种灭绝事件

    人类活动排放过量二氧化碳至大气中,似乎一手促成当今全球暖化,然而现在一篇新研究发现,地球轨道的周期性变化也是造成碳循环和全球气候变迁的原因。

    当今冰川异常融化、温度节节攀升、海洋酸化等种种现象,以致有人认为地球即将迈向第6次大规模灭绝事件。

    而在过去,地球历经2次最大型的毁灭性物种灭绝事件,一场为三叠纪-侏罗纪灭绝事件(TriassicJurassic extinction event),发生在2.01亿年前,地球上约80%物种永久消失,并使恐龙成为侏罗纪最具优势的陆地动物;另一场则是托阿尔阶灭绝事件(Toarcian extinction),发生在约1.83亿年前,当时海水深层大缺氧,对海生生物影响最大。

    但这些大规模物种灭绝事件的背后推手究竟是谁?最近,都柏林大学三一学院团队分析威尔斯古代泥岩矿床的化学数据,发现地球围绕太阳运转的公转轨道形状之周期性变化,似乎是造成碳循环和全球气候变迁的部分原因;再加上火山活动于相近时间点爆发,往海洋与大气中释放大量温室气体,进而塑造了不利生物存活的环境条件。

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